Ξυπόλητα και πεινασμένα, αγόρια από τη Σπάρτη υποβλήθηκαν σε εξαντλητική εκπαίδευση μάχης για να ενταχθούν στον πιο τρομερό στρατό όλων των εποχών

Αυτά είναι τα τείχη της Σπάρτης»

Σύμφωνα με έναν από τους μεγαλύτερους Έλληνες ιστορικούς, τον Λούσιο Μέστριο Πλούταρχο, που συνήθως αναφέρεται ως Πλούταρχος, όταν κάποιος αμφισβητούσε την έλλειψη οχύρωσης της πόλης και τολμούσε να ρωτήσει τον βασιλιά « πού είναι το τείχος σου », εκείνος απλώς έδειχνε σιωπηλά προς το μέρος του. Σπαρτιάτες ως απάντηση.

Είχαν μια όχι και τόσο ταπεινή πεποίθηση ότι « μια πόλη είναι καλά οχυρωμένη όταν έχει τείχος από άνδρες αντί για τούβλα », (Λυκούργος) γιατί τα τούβλα μπορούν να πέσουν και να κατακτηθούν, αλλά ένας Σπαρτιάτης δεν θα το κάνει ποτέ. Και δικαίως.

Ο στρατός της Σπάρτης αναγνωρίζεται ως ο πιο τρομερός στην ιστορία του ανθρώπου και σύμφωνα με το βιβλίο του Πλούταρχου  Περί Σπάρτης , οι άντρες τους εκπαιδεύτηκαν να είναι πιο σκληροί από τούβλο. Κάθε αρσενικό παιδί ανήκε και ανατράφηκε από το κράτος. Του υποβλήθηκε σε μια έντονη εκπαίδευση που δεν έμοιαζε με κανένα άλλο παιδί στην ιστορία και υπέμεινε τόσο σκληρή εκπαίδευση που η λέξη «σπαρτιάτης» έγινε κυριολεκτικά επίθετο για το «δείχνει, ή χαρακτηρίζεται από, λιτότητα ή έλλειψη άνεσης ή πολυτέλειας», ένα συνώνυμο του λιτός τρόπος ζωής.

Αν γεννήθηκες Σπαρτιάτης, γεννήθηκες στρατιώτης και δεν υπήρχε τρόπος να το παρακάμψεις. Οι άνθρωποι δεν ήταν έμποροι, ούτε συγγραφείς ούτε ποιητές, ούτε αγρότες. Ήταν στρατιώτες πρώτα και κύρια και όλα τα άλλα ήταν απλώς μια παράπλευρη δουλειά, και όλα εκείνα τα άλλα πράγματα που μπορούσε να κάνει ένας άντρας ήταν μόνο ασήμαντα πράγματα που μπορούσε να κάνει στον ελεύθερο χρόνο του, που ήταν σχεδόν ανύπαρκτο. Κάθε υγιές μωρό κατατάχθηκε ως στρατιώτης από τη γέννησή του και η εκπαίδευσή του φρόντισε να μείνει ως τέτοιο για μια ζωή.

helmed_hoplite_sparta-441x640

Μαρμάρινο άγαλμα οπλίτη με κεφαλή -5ος αιώνας π.Χ.-, Αρχαιολογικό Μουσείο Σπάρτης, Ελλάδα )

Ας υποθέσουμε ότι είναι το έτος 398 π.Χ., ο Πελοποννησιακός Πόλεμος (431–404) μόλις τελείωσε και η Σπάρτη, βγαίνοντας νικήτρια ενάντια στους εχθρούς τους, βρίσκεται πιθανώς στο ισχυρότερο σημείο της υπό την κυριαρχία του βασιλιά Αγησίλαου Β΄. Έχουν περάσει σχεδόν 500 χρόνια από τότε που ο Λυκούργος, ο θρυλικός νομοθέτης, αναμόρφωσε το κράτος με τους στρατιωτικούς του νόμους και έκανε τη Σπάρτη, Σπαρτιάτισσα.

Τώρα ας πούμε ότι γεννήθηκε ένα μωρό, ένα καλό και υγιές αγοράκι. Ελέγχθηκε από τους κρατικούς γιατρούς. Η μοίρα του δεν θα μοιάζει σε τίποτα με το βρέφος της διπλανής πόρτας, που δυστυχώς γεννήθηκε με σημάδι γέννησης και έτσι ο πατέρας του έπρεπε να το πάει στα Apothetae,  ένα λάκκο στην πλαγιά του λόφου, όπου, ανυπεράσπιστο, το μωρό αφέθηκε να πεθάνει από την πείνα. κάτω από τον καυτό ήλιο. Σύμφωνα με τον Πλούταρχο, η πρακτική ήταν να πετιέται στην άβυσσο κάθε αρρωστημένο σπαρτιατικό αγοράκι από το όρος Ταΰγετο. Ωστόσο, κρίνοντας από πρακτική άποψη, αυτός είναι πιθανώς ένας μύθος που αναπτύχθηκε με τα χρόνια και ήταν το λάκκο εκεί κοντά για αυτά τα φτωχά μωρά και όχι μακριά μέχρι το βουνό.

Έτσι το μωρό μας, που οι γονείς του το ονόμασαν Demetrius, που σημαίνει Λάτρης της Γης στα λατινικά, πέρασε το πρώτο του τεστ. Τώρα τον βάζουν σε έναν κουβά γεμάτο κρασί και τον πλένουν με αυτό αντί για νερό, ώστε να μπορέσει να δοκιμαστεί ξανά για να φανεί αν είναι αρκετά άξιος για να μεγαλώσει. Εάν ξεσπάσει σε ένα κλάμα ή εμφανίσει σημάδια οποιουδήποτε είδους ότι απορρίπτει αυτήν την εμπειρία, θεωρείται άρρωστος με κάποια κρυφή, ανίατη ασθένεια όπως η επιληψία ή τουλάχιστον θεωρείται ακατάλληλος και ανάξιος να ανατραφεί και να αποσταλεί σε σκλαβιά και μια ζωή ως  είλωτος (σκλάβος) .

Ευτυχώς, ο Δημήτριός μας φαίνεται να απολαμβάνει το κρασί και τώρα θα συνεχίσει να τον μεγαλώνει η μητέρα του μέχρι τα επτά του χρόνια, αλλά ποτέ να μην τον έχει αγκαλιά. Θα μείνει μόνος στο σκοτάδι επίτηδες, ώστε να μην φοβάται ποτέ το σκοτάδι ή τη μοναξιά. Αλλά είναι τυχερός, γιατί περισσότερα από τα μισά μωρά δεν τα καταφέρνουν ποτέ.

Όλα πάνε όπως πρέπει και ο Δημήτριος, ζωντανός και υγιής, ετοιμάζεται να γιορτάσει τα έβδομα γενέθλιά του. Και ως δώρο, όπως κάθε άλλος επτάχρονος στη Σπάρτη, τον απομακρύνουν από το σπίτι των γονιών του και τον στέλνουν στον στρατώνα για να ξεκινήσει την εκπαίδευσή του, το Agoge,που σήμαινε να διαμορφώσει αυτόν και όλα τα άλλα νεαρά αγόρια σε ικανούς πολεμιστές και τις καλύτερες δυνατές εκδοχές του εαυτού τους. Εδώ, κάτω από ένα αυστηρό καθεστώς και με δάσκαλο τον «Φύλακά» του, το αγόρι μας αρχίζει να μαθαίνει τους κανόνες της μάχης. Ασχολούμενος με πρακτικές stealth, αθλητικές ασκήσεις και κυνήγι στο κοντινό δάσος, προετοιμάζει το σώμα του για πόλεμο, ενώ δεν παραμελεί συνεχώς τη σχολαστική του εκπαίδευση και μαθαίνει τα πάντα για τη μουσική, τα μαθηματικά και τη φιλοσοφία. Ενώ αυτά ήταν τα πράγματα που δεν θα μπορούσε ποτέ να κάνει με πλήρη απασχόληση, η γνώση τους έχει σκοπό να του δώσει ένα πλεονέκτημα στη μάχη και να αποτρέψει το αποτέλεσμα οποιασδήποτε μάχης.

1024px-zeus_naucratis_painter_louvre_e668-640x542

( Ο Δίας με αετό . Tondo από μελανόμορφο λακωνικό κύπελλο, περ. 560 π.Χ. )

Και δεν είναι εύκολο, ούτε για εκείνον ούτε για κανένα άλλο παιδί για αυτό το θέμα. Μέχρι την ηλικία των 12 ετών, κάθε συμμετέχων στην αγωγή απογυμνώνεται από όλα τα ρούχα και τις κοινές πολυτέλειες. Ξυπόλητος και σχεδόν γυμνός τον άφησαν να κοιμάται στην ύπαιθρο και τον τάισαν τόσο λίγο ώστε να μπορεί να επιβιώσει μόνο τη μέρα, αλλά αρκετά για να ξέρει τι είναι καλό και να νιώθει την ανάγκη να κυνηγήσει για τον εαυτό του το βράδυ, να το κλέψει ή να πολεμήσει για αυτό με τα άλλα αγόρια και να επιβιώσει. Ωστόσο, ενώ τους άφηναν και τους ενθάρρυναν να ψάξουν για φαγητό με οποιονδήποτε τρόπο, τιμωρήθηκαν αυστηρά, μαστιγώθηκαν και ξυλοκοπήθηκαν σχεδόν μέχρι θανάτου, αν τους έπιαναν για κλοπή ή τους άφηναν στο θάνατο και στο έλεος του αγοριού του οποίου το φαγητό έκλεψαν. Σε ειδικές περιπτώσεις, τους έσερναν ακόμη και σε ένα λάκκο και με τυρί τοποθετημένο στη μέση, και διέταξαν να πολεμήσουν για αυτό.

Στην άκρη την ευκινησία, τη δύναμη και την επιμονή, για να δοκιμάσουν την ακαδημαϊκή τους πρόοδο και την ικανότητά τους να παίρνουν γρήγορες αλλά καλά μελετημένες αποφάσεις, κάθε βράδυ που τελείωσε το δείπνο, ένας φύλακας (ο δάσκαλός τους) θα κάθεται ανάμεσα στους μαθητές του και θα κάνει μια δύσκολη ερώτηση. Κάπως σαν τις σημερινές εκπομπές κουίζ, όταν οι διαγωνιζόμενοι καλούνται πρώτα να φωνάξουν και να δώσουν μια απάντηση. Οι ερωτήσεις κυμαίνονταν από “Ποιο είναι το πιο δυνατό αγόρι σε αυτήν την ομάδα” έως “Γιατί μένεις έξω στο ύπαιθρο χωρίς ρούχα και πεινάς” ή ακόμα και “Γιατί είναι σημαντικό να γνωρίζουμε μαθηματικά;” Η απάντησή τους έπρεπε να είναι αιτιολογημένη, γρήγορη, απότομη και καλά μελετημένη, ακόμη και πνευματώδης μερικές φορές, ή, όπως είπε ο Πλούταρχος, ένα αγόρι έπρεπε να δαγκωθεί στον αντίχειρα από ένα άλλο αγόρι της επιλογής του. Και για όσους απέτυχαν να απαντήσουν με τίποτα, ένα μαστίγιο στα πόδια, ώστε να μην μπορεί να κυνηγήσει ή να κλέψει για μέρες.

Αν αυτό δεν ήταν αρκετό, για να διαμορφωθούν ως αληθινοί «Σπαρτιάτες», στην ηλικία των 20 τα αγόρια έπρεπε να περάσουν ένα αυστηρό τεστ και να αποφοιτήσουν ως πλήρεις πολίτες και πραγματικοί στρατιώτες. Κάθε χρόνο στη Σπάρτη γινόταν ένα ειδικό πανηγύρι που λεγόταν Διαμαστίγωση. Ανάμεσα σε πολλά πράγματα, το πιο αναμενόμενο γεγονός του φεστιβάλ ήταν και το πιο βάναυσο, και αυτή η δραστηριότητα ήταν η δοκιμασία ανδρισμού των αγοριών. Δημόσια, ενώπιον κάθε Σπαρτιάτη και προσκεκλημένων από το εξωτερικό, όλοι όσοι έφτασαν μέχρι εδώ βγήκαν έξω και μαστιγώθηκαν μέχρι να τους εξυπηρετήσει η συνείδησή τους. Φαίνεται σαν βασανιστήριο, αλλά για τους Σπαρτιάτες ήταν η μεγαλύτερη τιμή από όλες, και όλα τα αγόρια ήταν πρόθυμα να προσφερθούν εθελοντικά και να αντέξουν τον πόνο και την κακοποίηση περισσότερο από όλους τους άλλους. Αυτά τα αγόρια εκπαιδεύτηκαν να αντιμετωπίζουν την κακοποίηση και να μην παραδίδονται ποτέ σε καμία περίπτωση. Δεν ήταν απλώς εκπαιδευμένοι να είναι ένα ακίνητο τούβλο στο σπαρτιατικό τείχος, αλλά είχαν εκπαιδευτεί να είναι το ίδιο το ακατάκτητο τείχος. Εκπαιδεύτηκαν για να είναι Σπάρτη!

σπάρτη_ερείπια

Ερείπια της Σπάρτης από τη δεξιά όχθη του Ευρώτα. Στο βάθος η Σπάρτη και πίσω ο Ταΰγετος )

Όλοι όσοι φώναζαν για έλεος κάτω από το μαστίγιο, χαρακτηρίστηκαν ως  perioeci,  μια μεσαία τάξη. Ήταν  ακόμη στρατιώτες της Σπάρτης, αλλά μια χαμηλή ζωή που αργότερα πάλεψαν να βρουν σύντροφο και να κάνουν δική τους οικογένεια. Όπως και σε όλους τους άλλους, τους απονεμήθηκε η αριστοκρατική υπηκοότητα και συνέχισαν να ζουν τη ζωή τους ως στρατιώτες στους στρατώνες μέχρι τα 30 τους, όταν κρίθηκαν έτοιμοι να δημιουργήσουν οικογένεια και να δημιουργήσουν δικούς τους Σπαρτιάτες.

Όσο για τον Δημήτριο, καλά μαθαίνει να υπομένει τον πόνο, δεν χύνει ούτε ένα δάκρυ ή μια κραυγή για βοήθεια. Ζει για να πολεμήσει τη Μάχη των Λεύκτρων εναντίον της Θήβας το 371 π.Χ. υπό τον βασιλιά Αγησίλαο Β’. Ζει για να έχει την τιμή να τον υποδεικνύει ο βασιλιάς του ως το τείχος της Σπάρτης. Επιζεί από τη μάχη και ζει περισσότερο από τον βασιλιά του επίσης, και ζει μέχρι την ηλικία των 60 ετών όταν αποσυρθεί από οποιαδήποτε στρατιωτική δραστηριότητα, όπως έλεγαν ξεκάθαρα οι Σπαρτιάτες Νόμοι.

Έχει δική του σύζυγο και οικογένεια, αλλά ποτέ Σπαρτιάτη αγόρι. Έχει δύο μικρές κόρες, τις οποίες με τον ίδιο τρόπο όπως τα αγόρια, όταν συμπληρώσουν την ηλικία των επτά, τις παίρνουν από το σπίτι του και τις στέλνουν στο σχολείο για να μάθουν μερικά πράγματα. Να αγωνίζονται, να παλεύουν και να είναι ικανοί γυμναστές, ακοντιστές και να αντέχουν τον σωματικό πόνο. Γιατί μόνο μια Σπαρτιάτισσα μητέρα θα μπορούσε αργότερα να γεννήσει ένα δυνατό παιδί από τη Σπάρτη.

Ο Δημήτριός μας, που μόνο τον φανταζόμασταν για να μπορούμε να πούμε μια ιστορία για τη Σπάρτη και για το πώς έγινε ο φόβος για αιώνες, πεθαίνει αμέσως αφού του αφαιρέσουν τις κόρες του, αλλά δεν θάβεται ποτέ κάτω από μια ταφόπλακα. Γιατί αυτή ήταν μια τιμή που επιφυλάχθηκε μόνο σε όσους πέθαναν στη μάχη και σε μητέρες που πέθαναν κατά τη διάρκεια του τοκετού.

Πηγή: thevintagenews